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当中国公牛遭遇西班牙公牛 商标侵权官司历时近三年,华人赢了!

2017年08月16日 10:46 来源:本报记者 辛文


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  阅读提示:2016年12月1日,一家名不见经传的西班牙华人公司BRICO TORO收到了西班牙最高法院关于商标侵权案的最终判决书。西班牙巨头公司GRUPO  OSBORNE,S.A起诉这家华人小公司BRICO  TORO,S.L商标侵权,最终败诉!BRICOTORO赢了!华人赢了!由此,一场历时两年零八个月之久的知识产权官司终于一锤定音!

  多年来,旅西华商涉及的知识产权官司,大多以华人败诉而告终。这是一起特例,当中国公牛遭遇西班牙公牛,中国公牛赢了!为此,记者辗转联系到BRICO TORO公司负责人,采访了刘晓强经理。

  案发:年轻华商转型发展 立志创品牌遭侵权起诉

  2013年,经历了西班牙经济危机打击和“帝王行动”的清剿后,绝大部分旅西华商都沉下心来,真正开始思考自己该如何转型发展。

  在FUENLABRADA经商多年的一群年轻华商,有空就经常聚在一起,探讨和思考企业未来的出路。他们清醒地意识到,再沿用老一辈的思路经营,一定会走进一个死胡同;而再靠廉价商品、灰色报关、同质化经营,企业也一定会越走越艰难。只有大刀阔斧下决心改革,走专业化、品牌化、高附加值之路,华商企业才能从困境中杀出一条血路。

  2013年7月,刘晓强经理等几个年轻华商通过市场调研,决定强强联手,成立一个专业经营五金工具的公司BRICO  TORO,S.L。公司从运营开始,就立志走品牌化、专业化之路,他们在一起绞尽脑汁、群策群力,为自己公司的产品设计了一个富含寓意的精美商标,商标名称BRICOTORO与公司名称保持一致。这个商标的总体设计简洁明快,厚重阳刚,又富有西班牙特色,与五金工具形象非常吻合。

  2013年9月10日,这个定稿的商标设计正式递交西班牙商标局,申请欧洲和西班牙地区注册。2014年12月16日,公司收到了西班牙商标局的批准文件,BRICOTORO这个商标正式注册,可以在西班牙和整个欧洲使用了!

  此时,这家华人五金工具公司已经运营了一年多时间,在严格把好采购质量关的基础上,中国制造的五金工具BRICOTORO品牌迅速进入西班牙全境的华人百元店,销售业绩稳步上升,公司运营良好。

  然而,天有不测风云。就在全公司上下卯足了劲,勇猛拓展市场之际,2015年4月24日,一封律师函送到BRICO  TORO,S.L公司,状告BRICOTORO商标图案侵犯了西班牙OSBORNE商标的知识产权,要求立即停止使用,否则将追诉巨额赔偿。

  明明是西班牙商标局批准使用的合法商标,怎么就侵权了呢?!

  GRUPO  OSBORNE又是何许公司也?!

  原告:GRUPO OSBORNE这家西班牙公司有多牛

  刘晓强经理告诉记者,公司股东收到起诉状,当时真是一头雾水,一个合法注册的商标,怎么就侵权了呢?一查原告公司,不仅倒吸一口冷气。

  原来GRUPO  OSBORNE是西班牙名列第二的古老大公司,有245年的历史。

  让我们看看这家公司到底有多牛?

  生活在西班牙的华人应该都看到过公路上那头高大公牛的黑色剪影吧?这头牛就叫奥斯本公牛(The Osborne bull),是OSBORNE集团1956年就注册的LOGO。资料显示,在西班牙全境,一共有91头这样的公牛剪影静静伫立在高速公路边。如今,奥斯本公牛俨然成为了西班牙的一个符号,跃然于一面面旗帜上,出现在各大体育赛事中。在西班牙几乎每一家酒吧里,几乎都有印有奥斯本公牛LOGO的酒,在西班牙所有的旅游纪念品店里,都可以看到有奥斯本公牛LOGO的各种旅游纪念品。

  GRUPO  OSBORNE公司的历史要追溯到1772年,年轻的英国商人Thomas Osborne从家乡来到加的斯(CADIZ),开始出口雪莉酒。他在加的斯建了一个酒窖,命名为OSBORNE。不久,在Santa María港创立了奥斯本集团的总部。这家具有245年的历史的公司至今仍作为一个家族企业在运营,在西班牙可谓是家喻户晓。

  1956年,奥斯本集团请来Manolo Prieto为他们的赫雷斯Veterano白兰地设计商标,OSBORNE(奥斯本公牛)品牌正式诞生。为了推广该品牌,设计师建议将公牛商标做成巨大的广告牌放置在西班牙的高速路旁。可是,1994年西班牙颁布了一条法令,禁止一切路边广告,理由是广告会分散驾驶员的注意力而引发事故。当时奥斯本公牛的广告牌也因此被撤下。然而,西班牙人纷纷出来为奥斯本公牛“请愿”。最终,法院同意让这些公牛归位,理由是它们已经成为西班牙的一道风景线,具有“美学与文化意义”。

  这些公牛如今由Félix Tejada家族负责维护,除了赫雷斯机场和Santa María港的两头公牛仍保留“Veterano,Osborne”字样以示纪念,其它牛身上都不再带有这样的“纹身”了。

  (下面这幅地图中标出了这91头奥斯本公牛的位置)

  被告:面对“巨头”起诉 华人聘请专业律师据理力争

  一家成立不到两年的华人小公司,一个合法注册的五金工具品牌商标,突然遭遇西班牙这样一家历史悠久的“巨头”公司起诉,那种忐忑不安,可想而知。

  GRUPO  OSBORNE公司认为,BRICOTORO商标的两只牛角图案与他们的OSBORNE商标牛角相似,所以属于侵权,要求立即停止使用,并保留索赔的权利。

  2015年5月,BRICO TORO公司的华人股东经过认真讨论,认定自己的商标不存在侵权!首先是商标注册的使用类别完全不同,华人注册的商标只在五金工具产品和外包装上使用,与GRUPO  OSBORNE公司的商标使用范围完全不同。其二,BRICOTORO的牛头设计中有榔头的图案,象征五金工具,同时巧妙连接TORO的第一个字母T,而牛头的设计也与OSBORNE的牛头完全不同,至于牛角,全世界的牛角都是一个形状,怎么能认定这是侵权呢?!

  为此,这家华人公司决定聘请在商标法和知识产权方面有经验的西班牙律师,为维护他们的合法权益据理力争。这位西班牙专业律师要面对的是GRUPO  OSBORNE公司的强大律师团。而这位律师评估案子后,出于对自己专业的自信,毅然接手这一案子,积极为华人公司提起反诉。

  上诉:第一轮判决华人胜诉 OSBORNE不服上诉高院

  2016年3月26日,第一轮判决下来了,西班牙法院认定BRICO  TORO华人公司的商标BRICOTORO侵权不成立,GRUPO  OSBORNE公司的起诉被驳回!

  刘晓强经理说,当时听到这个消息,大家无不欢欣鼓舞,认为西班牙法律还是公正的。

  GRUPO  OSBORNE公司怎么会就此善罢甘休呢?倚仗公司的实力和强大的律师团,他们不服这个判决,决定向西班牙最高法院提起上诉!他们坚持认为,中国人公司的这个商标设计侵犯了他们的知识产权。

  面对“巨头”公司的蛮横霸道,赢了第一轮官司的华人有了底气,尽管不知高院会如何裁定,BRICO  TORO华人公司还是信心十足,鼎力支持自己的律师沉着应战,为维护自己的合法权益坚持到底。

  结案:商标官司历时三年 高院一锤定音华人赢了!

  2016年12月1日,西班牙最高法院关于商标侵权案的最终判决书送到了BRICO TORO华人公司。驳回西班牙GRUPO  OSBORNE,S.A公司的上诉,判定BRICO  TORO,S.L华人公司的商标侵权不成立!由此,一场历时两年零八个月之久的知识产权官司终于一锤定音!

  “我们赢了!BRICOTORO赢了!”这家华人公司的股东们终于舒了一口气,兴奋地奔走相告。刘晓强经理感慨地说:“在法律面前,一个历史悠久的西班牙大公司和一个名不见经传的中国移民小公司是平等的。西班牙最高法院没有因为我们是一个移民开的小公司而另眼相待,这说明西班牙法律还是公正的。我们的品牌经过将近三年的运营,已经初见成效,如果输了官司,对我们这样刚刚起步的公司,将会是一个很大的打击。如今,我们赢了,更要珍惜这个商标,确保中国制造的五金工具的产品质量,让更多的西班牙民众认识这个品牌的LOGO,认可这个品牌的质量。保护好我们的知识产权,是为了更好地立足市场,拓展市场,提升市场份额,是为了公司利益最大化。同时,也是为我们中国人自己的品牌争口气!”

  据记者了解,为了维护BRICOTORO的品牌形象,全面保护自己的知识产权,这家华人公司在2016年还注册了产品的外包装设计。

  思考:华人创立品牌如何未雨绸缪保护自己?

  近年来,旅西华商都在转型发展,品牌意识也在不断增强。特别在年轻一代华商中,已经不再盲目追求大而全,打廉价牌的经营模式了,而更偏向于集中精力在单一专业产品上做精做强,创立自己的品牌,提升产品附加值,用优质的中国产品去占领西班牙乃至欧洲的市场份额。随着中国经济的崛起和发展,海外华商也有了更多的选择余地,把更多附加值高的优质中国产品引入欧洲市场。

  但是,华商在创立自己品牌的道路上,走得很艰辛,不少人遭遇过西班牙企业和巨头公司的侵权起诉,大多以华人败诉而告终。通过上面这个成功案例,我们应该思考的是,华人在创立品牌中如何未雨绸缪保护自己。

  1、 在应对海外知识产权纠纷时,要保持高度的警觉性,不管是选择积极应诉,还是选择和解,都不能消极应对。华商更不可模仿一些大品牌的LOGO,稍作改动据为己有,如果遭遇起诉,这样的侵权官司十有八九华人败诉。

  2、 华商企业领导层要提高知识产权保护意识和风险意识,要对目标市场的知识产权制度和市场规则进行充分的调研,做到知己知彼,避免侵权风险。

  3、 华商在设计确定自己的商标时,要制定预防措施,做到未雨绸缪。这样万一遭遇不测,可以最大限度降低公司风险,避免遭受巨大损失。

  4、 在收到对方发来的侵权提示律师函,或是法院送达的起诉状后,要立即聘请律师作风险评估和专利分析,千万不可置之不理。在很多情况下,对方决定起诉,其实已就相关产品、技术或专利进行了详细的调查,做足了起诉准备。因此,当知识产权诉讼来临时,华商既不要惊慌失措,也不要掉以轻心,积极应对是必须的,聘请的律师一定要有这方面专业经验的,在应诉过程中,企业还要积极配合律师,出具律师所需要的资料,充分了解律师制定应诉策略。企业应该据理力争,但也要做好最坏的打算,这样才能有备无患。


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